全球稀土项目建设缓慢

2019-12-02

    全球稀土项目建设缓慢
        据Mining.com援引彭博通讯社报道,中国稀土增产给美国和澳大利亚等国开发稀土项目的计划带来了困惑。
    本月,中国宣布将2019年稀土产量增至13.2万吨,较上年增长10%。这可能导致稀土价格上涨,打击美国、澳大利亚等竞争对手,这两国刚刚在上周宣布加强合作,扩大供应链。
    目前,中国稀土矿山产量占世界的70%,占40亿美元全球稀土产品市场的90%,稀土产品可广泛应用于手机、风力发电机、电动汽车和军事武器等。
    由于中国与美国正在进行贸易谈判,外界担心中国会限制稀土出口,但中国反而提高产量,扩大供应。
    在美国,芒廷帕斯材料公司受到关注,该矿是美国唯一正在生产的稀土矿山,位于加利福尼亚州,距离赌城拉斯维加斯仅一个小时的车程。2015年封存后该矿已恢复产品销售。2019年,公司希望将产量扩大到3万吨以上,占全球产量的15%。目前,芒廷帕斯的稀土精矿运往中国进行加工。但是,据芒廷帕斯材料公司大股东——JHL投资集团有限责任公司(JHL Capital Group LLC)首席执行官詹姆斯·利丁斯基(James Litinsky)透露,到明年年底,这种情况将发生变化。
    利丁斯基在接受电话采访时表示,公司正在建设自己的加工中心,明年底将能够加工芒廷帕斯所产全部精矿,产品将直接销售给美国制造商。但是,利丁斯基担心稀土价格变化和供应过剩带来的冲击。
    稀土是具有磁性和荧光属性且密切共生的17种元素的统称。其中包括可用来生产高强永久磁铁的钕和镨,以及用于生产瞄准系统的钇。虽然地壳中稀土含量没有像金银那么稀少,但这些元素很少能大量富集,因此加工处理非常困难。
    早在30年前,中国就把稀土作为战略物资。作为世界最大稀土精矿和永磁生产国,中国已经吸引电动汽巨头特斯拉公司的投资。福特汽车公司也考虑在中国建造电动汽车厂。
    7月份,美国总统特朗普命令国防部扩大军用物资所需稀土磁铁的生产。过去一年里,美国地调局的科学家考察了澳大利亚的项目,包括北方矿产公司(Northern Minerals Ltd.)的棕岭(Browns Range)项目。
     中国之外最大稀土供应商,在马来西亚开发稀土矿的莱纳斯集团(Lynas Corp)8月份宣布,已经同美国国防部和国防后勤局进行了会谈。该公司在澳大利亚有一座矿山,在马来西亚有一个加工厂。莱纳斯公司首席执行官阿曼达·拉卡兹(Amanda Lacaze)上个月透露,公司正计划在美国德克萨斯州建设一个稀土加工厂。该公司在澳大利亚的稀土矿2013年投产,目前是世界第二大稀土供应上,去年首次盈利。
     本月,美国和澳大利亚官员已经证实签署合作协议,共同扩大稀土和其他关键矿产的供应。上周三,澳大利亚资源部长马特·卡纳万(Matt Canavan)透露,该国出口金融机构将考虑采取新的措施推进稀土项目开发。  
     从格陵兰到印度,其他一些国家或地区的投资者也在寻求建设新的稀土矿山,但是由于融资困难以及价格波动,项目进展缓慢。(自然资源部)

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