Ucore推进RapidSX稀土技术

2022-05-24

来源:铁合金在线

Ucore稀土金属公司为实现约两年内在其规划的阿拉斯加战略金属综合体生产出第一批稀土元素的既定目标,已通过第三方对RapidSX稀土分离技术进行了独立评估。

RapidSX技术由Gareth Hatch及其在Ucore公司的子公司InnovationMetals的团队开发的,是40多年来作为稀土分离标杆的传统溶剂萃取技术的升级版。

传统的溶剂萃取仍然是中国分离稀土元素的主要方法,它涉及将混杂的稀土产品通过各种溶剂桶,逐步将令人头痛的互锁稀土分离成单个元素——这是一个耗时间的过程,需要几十个步骤,相对而言环境足迹也大。

利用Innovation Metals公司开发的基于溶剂柱的创新平台,RapidSX比用于传统SX分离的混合器-沉降器装置快10倍以上,并且更加环保。

加拿大安大略省的Kingston ProcessMetallurgy公司在2021年夏天进行的初步测试证实了上述说法。Kingston公司进行了一系列后续提取率测试,以进一步验证所采用的方法。第三方专家观察了该测试的一部分,正在准备一份独立报告,计划于2022年1月完成。

RapidSX的速率测试使用了各种混合比例的稀土方案,包括来自美国盟友的商业原料。虽然没有指明原材料的来源,但Vital Metals公司位于西北地区的Nechalacho矿是可能的来源之一。2021年10月,Ucore公司与Vital公司达成初步协议,将采购Nechalacho矿生产出的混合稀土产品,并在阿拉斯加战略金属综合体进行进一步加工。

随着测试的完成,Ucore公司和Innovation Metals公司准备建造一座RapidSX示范工厂,计划于2022年第一季度末建成。Ucore公司相信RapidSX技术适合应用于阿拉斯加战略金属综合体的工程开发,并有信心在2024年上半年准备投产。

Ucore公司董事长兼首席执行官Pat Ryan表示,“近几个月来GarethHatch博士及整个Innovation Metals团队为实现RapidSX稀土分离技术的商业化付出了巨大的努力。我们认为该项技术是重建北美稀土元素供应链的关键环节。信念源于我们的实践,以及我们支持和资助Innovation Metals公司开发RapidSX技术的努力,随后将其部署到北美第一座现代稀土分离厂——阿拉斯加战略金属综合体,以如期进行2024年上半年的单独稀土氧化物的生产


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